Seis Tendencias recientes en Robótica y sus implicaciones

Hay señales a nuestro alrededor que indican que el campo de la robótica está atravesando una gran transformación. Los robots están recibiendo una importante cobertura en los medios. Una serie de grandes empresas que poco tenía que ver con la robótica están de repente en una juerga de compras para adquirir empresas de robótica.

Los países que no contaban hace apenas unos años ahora están emergiendo como actores principales en el ámbito de la robótica. Muchos diseño y limitaciones operativos asociados con los robots están siendo arrasados ​​por, entre otras cosas, el uso de la computación en la nube y las redes sociales.

Los costos están cayendo rápidamente, lo que permite nuevas aplicaciones. Incluso la noción de lo que se consideraba un robot está cambiando rápidamente. Todas estas señales parecen apuntar que la robótica está al borde de algo grande que se espera que puedan afectar nuestra vida de una manera positiva.

Este post enumera seis tendencias principales y discute sus implicaciones.

Foto: DARPA
DRC-HUBO, construido por los investigadores en el Instituto Superior Coreano de Ciencia y Tecnología (KAIST), ganó el DARPA Robotics Challenge a principios de este año. Corea del Sur es uno de un puñado de países que invierten fuertemente en la robótica. Foto: DARPA.

1. Grandes inversiones comerciales en robótica

Recientemente, el sector comercial ha realizado importantes inversiones en robótica. Google ha comprado varias empresas de robótica. Amazon ha comprado Kiva Systems y transformado en Amazon Robótica. Qualcomm también ha realizado inversiones en robótica. La semana pasada, Toyota, uno de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo, anunció un gran impulso en la Inteligéncia Artificial y robótica. Incluso los capitalistas de riesgo, que durante muchos años no parecía particularmente atraídos por la robótica, ahora están muy interesados ​​en la financiación de nuevas empresas de robots. Con suerte, esto dará lugar a la adopción de la robótica en las nuevas aplicaciones y acelerar así los desarrollos tecnológicos clave, tal vez incluso propulsando el campo en lo que podría convertirse en un “círculo virtuoso de crecimiento explosivo.”

2. Aparición de nuevos jugadores internacionales

Tradicionalmente, las innovaciones en robótica venían principalmente de Japón, Estados Unidos y algunos países europeos. Ahora el campo está en expansión y los nuevos jugadores internacionales están surgiendo. China está haciendo importantes inversiones en robótica. Los fabricantes chinos están liderando actualmente el mundo en términos de adquisición de nuevos robots industriales. También están desarrollando sus propios robots industriales de bajo coste. El mayor fabricante de aviones no tripulados DJI comercial es de China. Corea del Sur es líder mundial en términos de robots desplegados por cada 10.000 trabajadores. Recientemente, un equipo de Corea del Sur construyó el robot [foto arriba] que ganó la DARPA Robotics Challenge, superando a equipos de los Estados Unidos, Europa y Japón. Suiza, los Países Bajos y los Emiratos Árabes Unidos se encuentran entre algunos de los otros países que invierten fuertemente en la IA, la robótica, y la nanorobótica. Se espera que la globalización de la robótica para crear nuevas oportunidades y desafiar el liderazgo de los actores tradicionales.

3. Reducción de los costos de hardware

El costo de los robots industriales, tales como manipuladores robóticos articulados y plataformas móviles, así como aviones no tripulados, ha ido disminuyendo en el sector comercial. Se espera que esto permitirá el despliegue de robots y aviones no tripulados en nuevas aplicaciones. El sector agrícola se está proyectando como un nuevo mercado importante para robots y vehículos aéreos no tripulados.

4. Popularidad de aviones no tripulados en el Sector Civil

Se espera que el uso de aviones no tripulados en el sector civil, tanto nacional como internacional para crecer a un ritmo rápido. Por desgracia, estos robots tienen mayor vulnerabilidad desde la perspectiva de la seguridad cibernética. Ejemplos recientes de piratería de coches ilustran la vulnerabilidad de estos vehículos a los ataques cibernéticos. Se necesitan nuevas tecnologías de seguridad cibernética para hacer frente a los ataques que pueden comandar vehículos y causar daño físico. Un incidente serio en esta área puede influir en la opinión pública y causar un gran revés para este campo emergente.

5. Nube Robótica

Los robots pueden aprovechar la nube para realizar el procesamiento masivo de datos y el intercambio de información con otros robots en tiempo real. La robótica en la nube tiene el potencial de liberar a los robots las limitaciones de computar y darles “suficientes cerebros grandes” para hacer frente a situaciones difíciles que no podían hacer frente a antes de ellos mismos. Los avances en los grandes datos también están siendo adoptados por la comunidad robótica para hacer frente a los datos masivos generados por robots ricos en sensores.

6. Aprovechamiento de datos de los Medios de Comunicación Social

Los robots tienen ahora acceso a los datos en las redes sociales. Pueden extraer datos (como imágenes, videos y mapas) de las redes sociales y, utilizando técnicas de IA, como algoritmos de aprendizaje profundo, adquirir nuevas capacidades de “percepción” que pueden a su vez ampliar su capacidad de “entender” el medio ambiente. Las redes sociales también pueden ser utilizados para ayudar a los robots a adquirir nuevas habilidades.

Satyandra K. Gupta es profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Maryland, en College Park, y director de su Robótica Centro de Maryland. Este post originalmente apareció en su blog personal, búsqueda de heterodoxas ideas.

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